Seven Sisters~From the United Kingdom

2019年12月01日
  • 英国コラム

ドーバー海峡にそそり立つ白い壁、それがseven sisters。この絶壁が7人の姉妹の立ち姿に見えたので、この名がつきました。白いのは石灰岩の層で、海岸に屹立する白い断崖は、自然が生み出した技としか言いようがありません。

英国にはサンゴ礁のような白い砂浜はあまりなく、砂利の岸が多いのですがこのseven sistersも砂利。でもこの白さに圧巻されます。フランスからの船は着く度に、このそそり立つ断崖に迎えられます。まさにヨーロッパ大陸からの玄関口ともなったのでしょう。

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白亜紀のプランクトンが積み重なり石灰となってできたSeven Sisters。およそ1億5千万年前にさかのぼる白亜の地層がこんなにも鮮やかに残るには、火山や大きな地殻変動のなかったこのあたりの地形が関係しています。白亜紀と呼ばれる所以もこの白い崖にあるようです。ナショナル・トラストによって保護されて、これからもその美しい姿を見せ続けてくれることでしょう。