Pillar Box~From the United Kingdom

2019年10月15日
  • 英国コラム

英国ではかつて赤くて丸いものと言われていたものです。
郵便発祥の国、英国のポストのお話をご紹介しましょう。

  • ロンドンにはPillar BoxとDouble-Deckerの赤が映えます ロンドンにはPillar BoxとDouble-Deckerの赤が映えます
  • Pillar Box Pillar Box



英国のポストはpillboxと言います。赤くて丸いものは、日本のポストと同じ。それそのはず、英国の真似をしたのですから。
街角に立つさまざまなpillboxを、ひとつひとつ見てください。
ERⅡR・VR・ERと記号がついています。これはそのpillar boxがその国王と女王の時代に建てられたという証です。RはRegina・Rexで、その女王・国王の時代を意味しています。

1840年に始まった英国の郵便事業。1pennyで手紙を届けてくれるのですから、画期的なシステムでした。切手もヴィクトリア女王の横顔が記されて発行され、街角に設置されたpillar boxにはもちろん、VRのお印が刻まれました。1901年にヴィクトリア女王が他界されると、エドワード7世が即位され、pillar boxもERが刻まれるといった次第です。最初の色は緑色だったそうですが、ダブルデッカーと同じ赤に変わります。英国人は赤が好きなのかもしれませんね。

エドワード7世の治世は10年。その後はジョージ4世が継ぎます。このジョージ4世が、映画英国王のスピーチの主人公バーティの父君。するとその兄君の皇太子は、シンプソン夫人との結婚を選び、王位から降りてしまったエドワード8世です。エドワード8世が、王位に就いたのはわずか8カ月。それでもエドワード8世のpillar boxは作られていたのです。

さあここで貴重な「EdⅧを探せ~」です。街から街、pillar boxを見て回りますが、それらしいものはありません。調べてみるとロンドンの中心の街中にはないようで、少し離れた場所に点々とあるようで、見つかるわけありません。でもpillboxを見る習慣はまだ続いています。もしどなたか見つけましたら、お知らせくださいね。